Rapport från Superbike-VM på Phillip Island

Regerande Superbike-världsmästare Jonathan Rea vann första dubbelsegern på Phillip Island sedan Carlos Checa gjorde detsamma år 2011 samtidigt som huvudrivalen och förra årets tvåa Chaz Davies kämpade hårt på sista varvet och hamnade vid sidan av banan.

Jonathan Rea kickade igång sitt titelförsvar med en otrolig sista-varvet-seger över Ducatiföraren Chaz Davies, där Kawasakiföraren slog Davies med en segermarginal på 0,063 sekunder.

Efter en bra start för båda ZX-10-förarna, inleddes årets Superbike-VM med Sykes och Rea i stort sett sida vid sida. Från start leddes årets första race i Superbike-VM av Kawasaki Racing Team-paret, närmast jagade av Ducatis Chaz Davies, som fick en suverän start från nionde startplats för att snart vara uppe i täten tillsammans med sin teamkamrat Giugliano och Hondaföraren Michael van der Mark.

Rea höll täten samtidigt som kampen rasade för fullt bakom honom, där den ledande gruppen snart blev en trio där endast Davies och Van Der Mark visade sig vara de enda två som mäktade med att hålla tempot med den regerande mästaren. Rea behöll lugnet och det höga tempot, samtidigt som de två förarna bakom flåsade tätt och fortsatte med sin katt-och-råtta-lek där bakom. Allt eftersom varven tickade på kom Davies allt närmare och började snart pressa Kawasaki-föraren, och såg ut att testa alla tänkbara attacker han hade i åtanke för sista varvet.

På det sista varvet kastade sig Davies ner för backen från Lukey Heights, och tog ledningen strax före sista kurvan, innan Rea tog det yttre spåret och tog sig runt Ducatin genom sista svängen, och de två motorcyklarna kom ut upp på Gardner Straight med i stort sett inget avstånd alls mellan dem. Det var däremot grönt som kom först över mållinjen, där Reas mod att välja spåret runt på utsidan visade sig ge honom det nödvändiga tempoövertaget för att få sin Kawasaki första över mållinjen, där de två var separerade med ynka 0,063 sekunder.

Van Der Mark slutade på tredje plats, och vann därmed sin fjärde pallplacering i sin andra säsong i Superbike-VM.

Race 2

I race 2 var det Tom Sykes på sin ZX-10R som fick den bästa starten, från pole. Efter en kort utmaning om ledningen tog Rea det lite lugnare med en mer avvaktande körning från andra placering samtidigt som Michael van der Mark tog över tredjeplaceringen från Giugliano. Den flygande holländaren tog sig sedan en titt på insidan av Rea i kurva 2 innan han beslutade sig för att behålla tredje position, de två Ducatis där bakom leddes närmast av Chaz Davies och var redo att kasta sig in i kampen om tätpositionen.

Med 12 varv kvar, körde Sykes brett i kurva 4, och öppnade dörren för teamkamraten Rea att ta över ledningen. Michael van der Mark och Chaz Davies behövde ingen inbjudan att följa den regerande mästare och där Michael van der Mark sedan tog ledningen från Rea i kurva 1, där den unge Hondaföraren sedan höll denna position och ledde sjumannagruppen som nu även hade fått sällskap av Yamahas Sylvain Guintoli.

Kampen om tätpositionen var minst sagt stenhård, och Rea ledde mer än en gång och bekräftade sitt mästartempo under slutvarvet, för att slutligen vinna racet med en segermarginal på 0,831 sekunder (före Van der Mark och Davide Giugliano) efter att Chaz Davies körde omkull när han försökte passera Jonathan vid kurva fyra. Chaz Davies återupptog snart körningen på banan igen för att avsluta på tionde plats.

Årets andra omgången av Superbike-VM 2016 kommer att äga rum på Buriram, Thailand, mellan den 11-13 mars.