Marc Marquez världsmästare för sjunde gången

Marc Marquez (Repsol Honda Team) säkrade en sensationell sjunde VM-titel i helgens MotoGP på Motegi-banan i Japan,  efter en racelång kamp med Andrea Dovizioso (Ducati Team), som slutade med att den senare kraschade ut ur racet vid kurva 10 två varv från mål.

Dovizioso fick den perfekta starten från pole, närmst följd av Johann Zarco (Monster Yamaha Tech 3) och Jack Miller (Alma Pramac Racing) kom in i den främre raden. Under tiden höll Marquez innerspårer från startruta 6 för att avancera till 3:e plats innan han passerade Miller vid kruva 9 för att ta över andraplatsen - Dovis fördel från starten var borta efter ett halvt varv.

Crutchlow körde sedan förbi Miller med siktet låst på Marquez och Dovi, medan Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) fick en bra start från startruta 9 för att därefter ta sig upp till fjärdeplatsen efter att ha passerat Miller i kurva 11.

De tre längst framme i täten satte sedan ett högt tempo där Dovizioso slog till med en varvtid på 1: 45.7 under varv 6, Crutchlow och Marquez höll sig kvar tätt bakom italienska föraren men fjärdeplacerade Rossi låg plötsligt över åtta tiondelar efter. Tempot var fluktuerande, men den ledande trion började dra ifrån niofaldige världsmästaren bit för bit, där Rossi i sin tur hade två Suzuki Ecstar-förare jagandes där bakom.

Med 11 varv kvar att köra tog sig de två Hamamatsu-fabriksförarna om Rossi för att därefter börja ta in på tätgruppen, där femteplacerade Alex Rins satte en varvtid som var nästan en sekund snabbare än raceledaren Dovizioso. Sedan gjorde Marquez sitt första omkörningsförsök på varv 14 vid 9, men vid utgången av Kurva 10 drev han ut rejält ur spår, så att Dovizioso åter kunde ta ledningen till kurva 11. Suzukis var på väg i kapp vid denna tidpunkt men då kraschade Andrea Iannone bort sig, ut ur racet vid kurva 10.  Lyckligtvis klarade sig han utan skador.

Med åtta varv kvar varvade Dovizioso och Marquez på cirka 1:45 med Crutchlow tätt bakom – med varvtiden 1:46, men ett 0,5-sekunders gap uppstod mellan LCR-föraren och Marquez. Ett varv senare var nummer 35 två tiotal långsammare då Dovi och Marquez inledde sin avgörande fajt, med Rins redo att ta sig förbi Crutchlow. Dovis avsikt var tydligt: ​​racets snabbaste varv, nu var pluggen ur, här skulle allt göras för att säkra segern. Inget fick lämnas åt slumpen.

Och så fortsatte det - Dovizioso vs Marquez under de fem sista varven. Marquez låg tätt där bakom Desmosedicin innan han tog över ledningen vid Kurva 9 - ingen omedelbart respons från Dovi. Med tre att köra var Ducatin hack i häl, men Dovi hittade ingen väg förbi med två varv kvar att köra.

Efter att jobbat hårt för att hålla jämnt med Marquez tappade Dovi kontrollen över sin GP18 vid kurva 10, med drygt två varv att köra, och kraschade ut ur racet, för att lämna Marquez med en hälsosam marginal till Crutchlow and Rins. En kort stund senare kunde nummer 93 säkra VM-titel nummer sju på Hondas hemmaplan, efter sin åttonde seger för säsongen.

Crutchlow höll Rins bakom sig för att knipa andraplatsen, med Rins mindre än två tiondelar bakom den brittiska föraren för att säkra ett fenomenalt hemmaplan-resultat för Suzuki. Rossi förde sin YZR-M1 till den andra fjärdeplatsen i rad, med Alvaro Bautista (Angel Nieto Team) som femma efter en stark senare halva av racet - säsongens bästa resultat för spanjoren. Zarco kunde inte återhämta sig från en sämre start, han slutade 6:a, med Yamaha föraren Maverick Viñales (Movistar Yamaha MotoGP) sjua.

Dani Pedrosa (Repsol Honda Team) korsade mållinjen på åttonde plats i sitt sista Grand Prix i Japan, "Little Samurai" som hade en fem sekunders lucka till niondeplacerade Danilo Petrucci (Alma Pramac Racing) – där den italienska föraren förlorande mark till Crutchlow och Zarco i det oberoende team-mästerskapet. ”Rookie-kampen” vanns av tiondeplacerade Hafizh Syahrin (Monster Yamaha Tech 3), där den malaysiska föraren slog Franco Morbidelli (EG 0,0 Marc VDS) med mindre än en sekund.

Bradley Smith (Red Bulls KTM Factory Racing) och teamkamrat Pol Espargaro slutade på 12:e respektive 13:e plats, med Yamahas Wild Card-förare Katsuyuki Nakasuga (Yamalube Yamaha Factory Racing) och Takaaki Nakagami (LCR Honda Idemitsu) som vann hemmapoäng efter att ha kört i mål på 14:e respektive 15:e plats.

Miller kraschade mitt i racet. Karel Abraham (Angel Nieto Team) kraschade också – Båda förarna uppges vara okej. Aleix Espargaro (Aprilia Racing Team Gresini) tvingades kasta in handduken i ett tidigt läge.

Nästa MotoGP körs på Phillip Island i Australien kommande helg.