Rapport från Superbike-VM i Thailand

Under söndagen kördes årets andra deltävling i Superbike-VM, och denna gång var det Chang International Circuit i Thailand som stod värd.

Under helgen var det första gången någonsin som Superbike-VM kördes i Thailand, och det var Kawasakiföraren Jonathan Rea som dominerade på nya Chang-banan i Buriram, Thailand. Leon Haslam (Aprilia Racing Team) och Tom Sykes (Kawasaki Racing Team) gjorde sällskap med honom på pallen efter race 1.

Rea som ledde poängställningen i mästerskapet (delad plats med Leon Haslam) innan söndagens race, ledde från start, byggde upp en rejäl ledning över den jagande klungan, och vann slutligen med 6.329 sekunders segermarginal till den jagande klungan.

Tidigare Superbike-mästaren Tom Sykes gjorde en bra start från den andra startraden, skuggade sin teamkompis under några varv innan han passerades av Apriliaföraren Leon Haslam som sedan tog upp jakten på Rea.

Medan Rea och Haslam lättade iväg, var kampen om 3:e-placeringen intensiv med Sykes, Alex Lowes (Voltcom Crescent Suzuki), Chaz Davies (Aruba Ducati SBK) och Jordi Torres (Aprilia Racing Team - Red Devils) indragna i en gigantisk kamp som resulterade i ett antal tajta omkörningar runt den 4.5 kilometer långa banan. Davies kraschade från femte plats i slutet av 9:e varvet, men kom upp på hjulen igen och slutade så småningom på 11:e plats.

Halvvägs in i racet var avståndet mellan de två främsta i stort sett konstant men efter att Alex Lowes gled ut ur pallstriden vid sista sväng på varv 13, fortsatte stiden om 3:e-platsen mellan Sykes och rookien i Superbike-VM, Jordi Torres, som såg stark ut på 4:e-platsen och gradvis närmade sig Sykes.

Kort därefter kunde Rea fira sin andra seger för 2015 och med det ett 5 poängs övertag i den totala VM-ställningen. Haslam passerade mållinjen som tvåa, 1.9 sekunder före Sykes och Torres.

Sylvain Guintoli (Pata Honda WSBK Team) slutade som femma, före Matteo Baiocco (Althea Racing), Troy Bayliss (Aruba Ducati SBK), David Salom (Team Pedercini) och Leandro Mercado (Barni Racing).

I söndagens andra race var det återigen Jonathan Rea som var snabbast, och utökade sin ledning i mästerskapet med ytterligare 10 poäng i processen.

Alex Lowes (Voltcom Crescent Suzuki), som var angelägen om att kompensera för misstaget i race 1 som kostade honom en pallplats gjorde en blixtstart, skuggade Rea under första halvan av racet innan han fick se sig omkörd av Leon Haslam (Aprilia Racing Team - Red Devils), som noterade sin andra 2:a-plats för dagen.

Tom Sykes hade ett ganska händelselöst race som för hans del slutade med en femteplats, precis bakom Jordi Torres (Aprilia Racing Team - Red Devils).

Kopplingsproblem för den regerande världsmästaren Sylvain Guintoli (Pata Honda World Superbike Team) resulterade i att fransmannen fick starta långt bak efter att ha missat observationsvarvet. Han hade ett otroligt första varv där han lyckades avancera upp till 12:e placering, och slutade så småningom som sexa, efter att ha tagit sig förbi teamkompisen Michael van der Mark, som slutade som sjua.

En grupp av fyra förare kämpade hårt under majoriteten av de 20-varv race för de återstående topp-tio-placeringarna. Matteo Baiocco (Althea Racing Ducati) knep 8:e-platsen före David Salom (Team Pedercini Kawasaki) och Leandro Mercado (Barni Racing Ducati), med Troy Bayliss (Aruba.it Racing - Ducati Superbike Team) strax utanför topp tio på 11:e plats.

Jonathan Rea leder vägen med 95 poäng av 100 möjliga, 10 poäng före Haslam. Superbike-VM fortsätter där årets tredje deltävling körs den 12 april på Aragon i Spanien.