Rapport från Superbike-VM på Philip Island

Säsongens första deltävling i Superbike-VM kördes under varma och soliga förhållanden på Phillip Island i Australien. Kawasakiföraren Jonathan Rea knep årets första seger efter 22 varv av stenhård kamp före Chaz Davies (Aruba Ducati SBK), och Aprilia-duon Leon Haslam och Superbike-rookien Jordi Torres.

Tävlingen startade med 22 åkare efter att David Salom (Team Pedercini), hans teamkompis Matt Walters och Gabor Rizmayer (Team Toth BMW) inte kom till start på grund av krascher tidigare i helgen.

Då starten gick var det Jonathan Rea som ledde fältet från Pole och in i kurva 1, och resten av racet var en riktig höjdare där förarna uppe i täten bytte platser i stort sett varje kurva, och det sista varvet lär ha varit ett av de mest spännande någonsin som ägt rum på Phillip Island.

Trefaldige Superbike-världsmästaren, Troy Bayliss (Aruba Ducati SBK), som gjorde tillfällig comeback i helgen, låg som bäst som sjua innan han slutligen tappade ner till 13:e position, strax före lokale wild card-föraren Jed Metcher (Race Center - Demolation Plus) som lyckades säkra poäng 2 poäng i sin WorldSBK-debut.

Niccolò Canepa (Team Hero EBR) var den enda som körde omkull i racet, och fördes till vårdcentralen för ytterligare kontroller.

 

RACE 2

Årets andra race var ännu mer spännande och oförutsägbart än det första, med Leon Haslam (Aprilia Racing Team) som segrare före  Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team) och Chaz Davies (Aruba Ducati SBK) efter en episkt avslutningsvarv.

För Haslam det var hans första seger sedan Kyalami 2010.

Precis som i race 1 var det Rea som tog holeshot, och Kawasakiföraren låg sedan i täten tills ett djärvt drag av regerande världsmästaren i Supersport Michael van der Mark (Pata Honda WSBK Team) resulterade i att han sensationellt tog ledningen vid kurva ett under början av varv 7. Van Der Mark kraschade senare bort sig från racet, då som fyra, i slutet av varv 19, utan några skador.

Jordi Torres föll också ett varv tidigare, då han tappade fronten på sin Aprilia vid kurva ett.

Det 22: a och sista varvet skulle återigen avgöra resultatet för racet. Vid målflaggan, och bakom de tre bästa, var det Tom Sykes (Kawasaki Racing Team), Sylvain Guintoli (Pata Honda WSBK Team) som avslutade topp fem med Nico Terol ( Althea Racing) som sexa före Randy de Puniet (Voltcom Crescent Suzuki), Leon Camier (MV Agusta Reparto Corse), Matteo Baiocco (Althea Racing) och Roman Ramos (Go Eleven Kawasaki) som körde in som topp tio.

Troy Bayliss (Aruba Ducati SBK) började bra, och återigen var han uppe på en sjundeplats tills trefaldige mästaren körde in i depån för att byta framdäck på varv 14, och slutade på 16:e plats.

Leon Haslam och Jonathan Rea ligger i topp med 45 poäng vardera, före Chaz Davies (32 poäng) och Tom Sykes (23 poäng).

Nästa deltävling i Superbike-VM körs på Chang-banan i Thailand den 22 mars.