Rapport från MotoGP-finalen i Valencia

Ducati Lenovo Teams Francesco Bagnaia har vunnit 2022 års MotoGP genom att sluta på nionde plats i säsongens finalrace i spanska Valencia. Monster Energy Yamahas Fabio Quartararo behövde köra till sig segern i racet för att ha en chans att säkra sin andra MotoGP-titel, men slutade på en fjärdeplats i racet som vanns av Team Suzuki Ecstars Alex Rins – ytterligare en seger för Hamamatsu-tillverkaren som nu lämnar mästerskapet. Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) och Jorge Martin (Prima Pramac Racing) rundade av pallen efter 27 varv runt Circuit Ricardo Tormo.

Rins kvalificerade sig på mitten av rad 2 men gjorde en strålande start och ledde startfältet till den första kurvan, före poleföraren Martin och Jack Miller (Ducati Lenovo Team). Quartararo tog en bred linje till kurva 2-bromszonen och hamnade bakom Marc Marquez (Repsol Honda Team) i en kamp om femteplatsen med ingen mindre än Bagnaia. När Marquez attackerade Miller för tredjeplatsen under det inledande varvet, klämde Quartararo in sin Yamaha på insidan av australiensarens Ducati vid kurva 8, och han var uppe på fjärde plats.

Miller slog tillbaka i början av varv 2 och tvingade Quartararo att plocka upp sin YZR-M1 vid kurva 2. Titelutmanarna fick kontakt så till den milda grad att en vinge från fabriks-Ducatin flög iväg, men Bagnaia kom ut före sin huvudkonkurrent. Det förblev så till varv 4, när Quartararo smet förbi vid sväng 6, tillbaka till femte positionen – med siktet på att jaga ikapp de fyra främsta.

I gruppen med nämnda topp fyra, flyttade Miller tillbaka till pallplats efter att han passerade Marquez på varv 6 i kurva 1, innan den åttafaldige världsmästaren kraschade ut ur racet, fyra varv senare i kurva 8. 

Under tiden hade Quartararo skakat om Bagnaia, som, på grund av någon kombination av försiktighet och skadan från hans kontakt med 'El Diablo', var ute och sladdade. Han hade redan blivit omkörd av Brad Binder när han gav Joan Mir (Team Suzuki Ecstar) en enkel passage på 13 varvet vid kurva 14.

Längre fram försökte Rins bryta sig loss men resten av de fem bästa tätt tillsammans, vilket var både goda och dåliga nyheter för Quartararo eftersom han låg fyra med Binder och hans KTM jagandes där bakom. Fransmannen bromsade så sent som han vågade vid kurva 1 i början av varv 18 för att försöka hålla sydafrikanen bakom sig, men drev ut brett och fick se sig omkörd av Binder vid kurva 2.

Samtidigt tog sig också Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) förbi Bagnaia, och snart var även Luca Marini (Mooney VR46 Racing Team) förbi. Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP™) kom snart ikapp sin framtida teamkamrat och även om han kanske hade funderingar kring Ducati-hierarkin, lämnade Pecco en enorm lucka vid kurva 2 på varv 22 för att ge nionde plats till 'La Bestia' och rädda sig själv från eventuella problem.

Det var mer dramatiskt i kampen om pallplatserna, med Binder som smet förbi sin framtida teamkamrat, Miller, på varv 23 vid kurva 2 och inledde jakten på Martin. Halvvägs runt varvet vid kurva 11 avslutades Millers sista race med Ducati för tidigt efter att han kraschade och lämnade tillbaka fjärdeplatsen till Quartararo.

Rins hade inte riktigt kunnat komma iväg från resten av startfältet som han kanske hade hoppats på, men var ändå nio tiondelar av en sekund i ledning när Binder körde om Martin för andraplatsen i kurva 4 på det näst sista varvet. Till sist var det endast 0,396 sekunders mellanrum som skilde Rins och Binder åt. Rins levererade den sista segern för Suzuki i MotoGP, där Martin slutade trea, drygt en sekund från segern, och Quartararo nio tiondelar ytterligare efter.

Oliveira passerade Mir, upp till femteplatsen, varpå 2020 års världsmästare slutade som sexa, före Marini och Bastianini. Bagnaia befann sig under press från Quartararos Monster Energy Yamaha MotoGP-teamkamrat Franco Morbidelli under de sista varven men slog italienaren för att sluta på nionde plats. Marco Bezzecchi (Mooney VR46 Racing Team) slutade 11:a, före Tech3 KTM Factory Racing-duon Raul Fernandez och Remy Gardner, följt av Takaaki Nakagami (LCR Honda Idemitsu) på 14:e plats och Fabio Di Giannantonio (Gresini Racing MotoGP) på femtonde och sista poängplats. Johann Zarco (Prima Pramac Racing) avrundade året med en krasch på varv 16, liksom Aprilia Racing-förarna Aleix Espargaro och Maverick Viñales, båda Repsol Honda Team-förarna Marquez och Pol Espargaro, och även Darryn Pärm (WithU Yamaha RNF MotoGP Team).

Bagnaia kan nu fira sin första MotoGP-titel och Ducatis första förartitel på 15 år, men innan vinteruppehållet är det Valencia-testet, även det på Circuit Ricardo Tormo, som hägrar på tisdag.

MotoGP 2022 – Valencia - Topp 10

1. Alex Rins (Team Suzuki Ecstar)
2. Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) + 0.396
3. Jorge Martin (Prima Pramac Racing) + 1.059
4. Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP) + 1.911
5. Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) + 7.122
6. Joan Mir (Team Suzuki Ecstar) + 7.735
7. Luca Marini (Mooney VR46 Racing Team) + 8.524
8. Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP™) + 12.038
9. Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) + 14.441
10. Franco Morbidelli (Monster Energy Yamaha MotoGP) + 14.676

TOPP-FEM MOTOGP TOTALT 2022

1           Francesco Bagnaia           Ducati                265

2           Fabio Quartararo              Yamaha              248

3           Enea Bastianini                Ducati                219

4           Aleix Espargaró                Aprilia                 212

5           Jack Miller                        Ducati                189