Rapport från MotoGP i Portugal

Quartararo knep segern i helgens MotoGP på portugisiska Portimao-banan, och tog över mästerskapsledningen. En absolut storslagen prestation från fransmannen gör att han tar sin första vinst 2022 före landsmannen Zarco och Aleix Espargaro.

I väg från startlinjen fick Suzukiföraren Joan Mir den perfekta starten, och han avancerade ifrån resten av startfältet för att ta hole shot. Även Quartararo fick till en bra start, och han tog sig snart förbi landsman Zarco för att ta andraplatsen halvvägs runt det inledande varvet. Under tiden, längre bak, hade Alex Rins på något sätt avancerat otroliga 13 platser på första varvet för att ta jätteklivet från 23:e startplats till att nu ligga och köra bland de tio bästa.

Längst fram tog det inte lång tid för Quartararo att komma in i sitt racetempo. Fransmannen flög mer eller mindre fram och hade snabbt reducerat Mirs tidiga fördel till ingenting, och under början av varv 4 gjorde han sitt drag mot 2020 års världsmästare i sväng 1. Mir kunde inte kontra och för första gången i år kunde Quartararo njuta av att ligga i ledning i ett MotoGP.

Ingen kunde matcha den regerande världsmästarens minst sagt imponerande tempo och han skapade sig en allt bättre ledning. Han satte ett nytt snabbaste varv i racet, och Portimao-varvrekord, 1:39.435, på varv 10, då Mir mer eller mindre tycktes ha kastat in handduken och tittade sig över axeln i kampen om andraplatsen. Quartararo skulle så småningom korsa över mållinjen över fem sekunder före andraplatsen för sin första seger sedan Storbritanniens Grand Prix i augusti förra året, och som ett resultat hoppade han till toppen av MotoGP-mästerskapet.

Det var mycket närmare i kampen om de sista pallplatserna som Mir försvarade hårt när Zarco applicerade mer och mer press. Fransmannen utnyttjade ett litet misstag av spanjoren i den sista kurvan för att forcera förbi honom längs start-mål-rakan och ta över andraplatsen. Han kom dock brett vid startböjen så att Mir kunde svepa tillbaka förbi igen. Ett varv senare fick Zarco jobbet gjort, vid kurva 1.

Sex varv återstod, och Jack Miller nu utmanade Mir om tredjeplatsen. Men en stund senare tappade Miller fronten på sin Ducati och tog med sig en oskyldig och intet ont anande Mir i fallet. Paret, tack och lov, är båda OK trots den skrämmande kollisionen.

Detta lyfte Aleix Espargaro till tredjeplatsen, vilket samtidigt gav den tredje MotoGP-pallen för Aprilia. Den argentinska Grand Prix-vinnaren tog rygg på Zarco på sista varvet men kunde inte hitta en väg förbi. Zarco slutade som tvåa, den trettonde andraplaceringen i sin karriär i främsta MotoGP-klassen, och Espargaro fick nöja sig med tredjeplatsen.

Fjärde förare över mållinjen var utan tvekan dagens man: Alex Rins. En ganska otrolig prestation från den spanske Suzuki-föraren, som inledde på 23:e plats, genom att göra denna prestation, lyfte han sig själv till lika poäng med Quartararo i mästerskapsjakten. En annan stark comeback-förare var hemmahjälten Miguel Oliveira. Red Bull KTM Factory Racing-föraren tog en topp-fem-placering.

För första gången i MotoGP bjöds vi på en Marquez vs Marquez-strid under racets sista varv. LCR Castrol Hondas Alex Marquez höll undan äldre bror Marc ganska briljant när varven tickade förbi, och på sista varvet klämde Repsol Honda-föraren sig förbi för att ta en sjätteplats med endast 0,020 före Alex. En halv sekund efter körde Ducati Lenovo Teams Francesco Bagnaia i mål för att rädda åttondeplatsen tack vare en-sista-varvet-omkörning av Repsol Hondas Pol Espargaro. Aprilias Maverick Viñales tog finalplatsen bland de tio bästa.

Jorge Martin (Pramac Racing), Marco Bezzecchi (Mooney VR46 Racing), Takaaki Nakagami (LCR Idemitsu Honda), kraschade, och den tidigare världsmästerskapsledaren Enea Bastianini. Även Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) körde ur racet, vilket ledde till ett slut på 18 raka poängavslutningar.

MotoGP Portuguese GP Topp 10:
1. Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP)
2. Johann Zarco (Pramac Racing) + 5.409
3. Aleix Espargaro (Aprilia Racing) + 6.068
4. Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) + 9.633
5. Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) + 13.573
6. Marc Marquez (Repsol Honda Team) + 16.163
7. Alex Marquez (LCR Castrol Honda) + 16.183
8. Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) + 16.511
9. Pol Espargaro (Repsol Honda Team) + 16.769
10. Maverick Viñales (Aprilia Racing) + 18.063