MotoGP-rapport från Portimao

Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) var ostoppbar under helgens MotoGP på portugisiska Portimao-banan, och tog sin tredje seger för säsongen.

Joan Mir (Team Suzuki Ecstar) och Jack Miller (Ducati Lenovo Team) slutade på andra respektive tredje plats, efter att racet avslutades i förtid, efter att Iker Lecuona (Tech3 KTM Factory Racing) och Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) kraschade vid kurva 13.

Miller fick till en snabb start och tog holeshot in i sväng 1, men australiensaren kom något brett, vilket resulterade i att poleföraren Bagnaia tog sig förbi upp i ledningen. Under varv 1 tog sig även Mir förbi Miller, vid kurva 8, medan Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP) istället tappade ett par positioner.

Pecco och Mir befann sig snart nästan en sekund före Miller, som var hårt uppvaktad av Jorge Martin (Pramac Racing), Alex Marquez (LCR Honda Castrol) och Quartararo. Pecco fick upp tempot rejält på varv 7, och hans ledning var snart uppe på 0,7sekunder över Mir, som i sin tur var en sekund före Miller. Tredjeplatsen togs snart över av Alex Marquez.

Som läget var just nu, med Pecco uppe i ledning och Quartararo 7:a, skulle Ducati krönas till segrare av märkesmästerskapet. Och Peccos ledning utökades. Med 12 varv kvar var italienarens ledning 1,9 s över Mir, som i sin tur var 1,3 s före Alex Marquez. 2,4s var Bagnaias fördel med nio varv kvar, medan Mir höll Alex Marquez och Miller i schack med drygt en sekund, med Martin, Johann Zarco (Pramac Racing) och Quartararo en och en halv sekund ytterligare bakom.

En fantastisk kamp mellan Marquez och Miller höll på att utvecklas om den sista pallplatsen. Vid kurva 1 dök Miller upp på insidan av Honda-föraren, men Marquez lyckades stänga till luckan – med sex varv kvar. Quartararo kämpade för att hålla Pramac-duon Martin och Zarco bakom sig, medan Pol Espargaro (Repsol Honda Team) som nu anslöt sig i kampen om 5:e-platsen.

Med fem varv kvar, vid kurva 5, gled Quartararo ur striden. Årets första DNF för 2021 års MotoGP-världsmästare – föraren okej. Fokus vändes nu mot Miller vs Alex Marquez-kampen, där australiensaren fortfarande ledde fajten, innan en krasch som involverade Lecuona och hemmahjälten Oliveira vid sväng 13 resulterade i att de röda flaggorna dök upp. Båda förarna var vid medvetande och kom så småningom på fötter, men med tre fjärdedelar av loppet avklarat utgick slutresultatet från förarnas placering under inledningen av varv 24.

Peccos seger säkerställde till slut att Ducati behöll sin mästerskapskrona. Mir fick kliva näst högst upp på pallen för första gången sedan Aragon, medan Miller avslutade sin palltorka som sträckte sig tillbaka till det katalanska GP:t.

Alex Marquez fantastiska helg slutade med att spanjoren olyckligtvis missade en chans att attackera Miller om den sista pallplatsen, men det var ändå en briljant körning vi fick se från LCR Honda Castrol-föraren – säsongens bästa resultat för nummer 73. Zarco gjorde anspråk på sjätteplatsen till slut, ett resultat som bekräftar fransmannen som den bästa oberoende team-föraren 2021. Pol Espargaros sjätteplacering var en fin belöning efter ett väl utfört jobb av spanjoren, och på tal om väl utförda jobb var Martins körning till sjundeplaceringen fantastisk.

Bara några månader efter sin skräckkrasch vid kurva 7, återvände Martin till Portimao för att säkra ett imponerande resultat för att hjälpa Pramac Racing att bli ”Independent Team Champions” – där Martin nu bara har tre poäng mindre än Enea Bastianini (Avintia Esponsorama) i Rookie of the Year-kampen. Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) slutade 8:a före Bastianini på 9:e plats, och Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) rundade av topp 10.

Takaaki Nakagami (LCR Honda Idemitsu), Luca Marini (SKY VR46 Avintia), Valentino Rossi (Petronas Yamaha SRT), Andrea Dovizioso (Petronas Yamaha SRT) och Marc Marquez stand-in-förare Stefan Bradl (Repsol Honda Team) fullbordade poängplaceringarna. Maverick Viñales (Aprilia Racing Team Gresini) och Franco Morbidelli (Monster Energy Yamaha MotoGP) tog sig i mål på Portimao, vilket Aleix Espargaro (Aprilia Racing Team Gresini) och Danilo Petrucci (Tech3 KTM Factory Racing) inte gjorde.

I och med helgens resultat har Pecco säkrat silvermedaljen i MotoGP, samt hjälpt Ducati att säkra titeln i märkesmästerskapet. Nu återstår slutstriden mellan Ducati Lenovo Team och Monster Energy Yamaha MotoGP om titeln i Team-mästerskapet. Säsongsfinalen på spanska Valencia körs kommande söndag.