Dakar 2018: Walkner tar över ledningen

Värmen steg kraftigt under etapp 10 av 2018 års Dakarrally, och dagen bjöd även på en hel del drama. Under tisdagen steg temperaturen upp till 43 grader, vilket blev för mycket för vissa. Efter att behållt kylan i sanddynerna tog KTM-föraren Matthias Walkner ett stort kliv mot att vinna sin första Dakar-titel. Men ännu kan mycket hända...

I början av dagen var marginalen mellan ledaren i motorcykelklassen Adrien Van Beveren (Yamaha) och andreplacerade Kevin Benavides (Honda) bara 22 sekunder. Efter etapp 10 ser allt väldigt annorlunda ut, där den nya ledaren Walkner har en fördel på nästan 40 minuter över Joan Barreda (ESP), som ligger tvåa, före tredjeplacerade Kevin Benavides, ytterligare någon minut efter.

 

"Rutterna i Argentina är alltid svåra så jag vet att jag alltid måste vara mycket uppmärksamhet. Ibland betyder det att jag saktar ner lite för att se till att jag får navigationen rätt. "- Matthias Walkner

 

Red Bull KTM Factory Team:s förare Matthias Walkner fick sin övergripande ledning tack vare stadig och säker navigering på etappen mellan Salta och Belén. Walkner och Van Beveren var några av de få som valde rätt väg medan tätförarna Benavides och Barreda plus KTM-förarna Toby Price och Antoine Méo lyckades köra bort sig.

 

"Vi gjorde alla misstag och vi kunde inte hitta tillbaka på rätt spår. Så småningom kom helikoptern och ledde oss tillbaka till början. Vi förlorade mycket tid idag och chansen att vinna, men det är Dakar. Åtminstone kom vi tillbaka säkert. "- Antoine Méo

 

Det såg ut som dagens händelser skulle lämna Van Beveren i den övergripande ledningen med Walkner som tvåa, och ett betydande gap till tredjeplacerade föraren. Men så, bara 3 kilometer från etappens mål, drabbades Van Beveren av en häftig krasch som satte stopp för hans fortsatta medverkan i racet. Walkner fortsatte för att vinna etappen, och ta över topplatsen i den allmänna klassificeringen och med stor chans att vinna sin första Dakar-titel.

 

Efter en knepig start på dagens etapp som inkluderade en krasch, lyckades spanske Laia Sanz köra till sig 11: e plats på etappen, vilket gör att hon nu ligger på 15e plats i sammandraget.

 

"I andra delen av etappen lyckades jag bra med navigeringen så det var inte en helt dålig dag efter min krasch." - Laia Sanz

 

Etapp 11 i 2018 års Dakarrally är den ökända Super Fiambalá - som ofta betraktas som den tuffaste och mest ansträngande etappen. Det är inte alltför lång, den tidsbestämda specialen mäter endast 280 km, men temperaturen i dynerna runt Fiambalá gör etappen extremt tuff för såväl sinne och kropp, som motorcykeln. Det, i kombination med den extremt mjuka sanden i området, ger en riktig utmaning för de tävlande.