Dakar 2017 : Shercoföraren Juan Pedrero Garcia vann första sträckan

Första etappen i årets Dakar-rally startade under måndagen vid Asuncion, Paraguay och efter den 454 kilometer långa sträckan, varav endast 39 kilometer specialsträcka, nådde deltagarna Resistencia i norra Argentina till Resistencia. 

Det var första gången som Paraguay inkluderades i Dakar-programmet. Specialsträckan tog mindre än 30 minuter att avverka för de flesta, och väl medvetna om den taktiska fördelen med att inte vara längst fram på dag två, tog toppförarna det tämligen lugnt. Husqvarnaföraren Pablo Quintanilla körde till sig tolfte tid, efter att ha kört över en minut långsammare än franske Yamahaföraren Xavier De Soultrait, som inledningsvis noterades för den snabbaste tiden, och först utsågs till dagens segrare. Senare framkom uppgifter om att Xavier kört för fort på en hastighetsbegränsad sträcka, och rasade till 10e plats i resultatlistan efter att fått en minuts strafftid. Istället tog spanske Shercoföraren Juan Pedrero Garcia över ledningen före amerikanske Hondaföraren Ricky Brabec och tredjeplacerade Hondaföraren Paulo Goncalves. Husqvarnaföraren Pela Renet slutade på 19: e plats, cirka två minuter bakom ledaren.

Red Bull KTM Factory Team har vunnit Dakar-rallyt de senaste 15 åren och lär inte ha för avsikt att ge upp sitt grepp om tävlingen den här gången. Matthias Walkner (AUT) och Sam Sunderland (GBR) var nöjda med sina topp-10-placeringar på den korta förstasträckan (där Sam slutade på 4e plats och Matthias slutade på sjätte plats). Deras teamkamrat och regerande Dakarmästaren Toby Price (AUS) tog det lite lugnare och slutade dagen på 17e plats, medan teamkollegorna Stefan Svitko (SVK) och Daniel Nosiglia (BOL) slutade på 14e respektive 18e plats. Yamahaföraren Hélder Rodrigues (POR) slutade dagen på 27e plats, närmare 2m30s efter dagens snabbaste förare. KTM-föraren Laia Sanz körde in på 24e plats för dagen. Spanske Hondaföraren Joan Barreda Bort slutade dagen på femte plats, 30 sekunder efter Juan Pedrero Garcia.

Tisdagens etapp mellan RESISTENCIA och SAN MIGUEL DE TUCUMÁN mäter totalt 803 kilometer, varav 275 kilometer är specialsträcka.