Dakar: Marc Coma tar över ledningen

Dramatiken fortsätter att vara på hög nivå i årets Dakar-rally. Honda-föraren  Paulo Goncalves inledde i stenhårt tempo och tog ledningen på den femte sträckan. 143 kilometer in specialsträckan tog racet en snöplig vändning för portugisen då hans motorcykel tog eld och brann upp. Flerfaldige Dakar-segraren, den spanske KTM-föraren Marc Coma stod för dagens stora upphämtning och var överlägset snabbast på den kortade sträckan.

Vinnaren av gårdagens specialsträcka, Spanske Sherco-föraren Juan Pedrero Garcia, öppnade dagens sträcka från Chilecito till Tucuman. Han följdes närmast av Francisco Lopez, Marc Coma och Jeremias Israel Esquerre, Olivier Pain och Joan Barreda. Cyril Despres som hade tekniska problem under fjärde etappen startade på 16:e plats, efter Gerard Farrés Güell och David Casteu.

Av säkerhetsskäl kortades torsdagens specialsträcka och målgången var efter 211 km för motorcyklar och fyrhjulingar (Quads), medan den resterande delen av specialsträckan behölls för bilar och lastbilar.

Ungefär halvvägs genom specialsträckan, de preliminära tog den portugisiske honda-föraren Paulo Gonçalves över ledningen före Slovakiske KTM-föraren Stefan Svitko (+15 sekunder), Marc Coma (+33 sekunder), Jeremias Israel Esquerre (+46 sekunder), Jakub Przygonski (+ 4 minuter och 51 sekunder) och Cyril Despres (+4 minuter och 56 sekunder).

143 kilometer in på torsdagens etapp tog årets Dakar-rally slut för Paulo Goncalves efter att hans motorcykel brann upp. Han klarade sig lyckligtvis utan skador.

Efter 3 timmar, 2 minuter och 8 sekunder körde Marc Coma i mål som etappsegrare. Han tog dessutom över totalledningen så här långt. Samtidigt som han körde i mål tog rallyt en ny vändning då ett större antal av toppförarna (Joan Barreda , Juan Pedrero Garcia , Francisco Lopez , Israel Esquerre , Przygoski , Jake och Duclos) tog fel spår, som löpte i stort sett parallellt med den rätta vägen, och förlorade viktig tid.

Slutligen var det tre KTM på dagens pall, med Coma högst upp, följd av spanjoren Jordi Viladoms och Jakub Przygonski från Polen. Efter fem körda etapper är Marc Coma nu i ledning med Honda-föraren Joan Barreda på andra plats, 41 minuter och 10 sekunder efter. Tredjeplatsen innehas av chilenske KTM-föraren Francisco ”Chaleco” Lopez (+53 minuter och 41 sekunder). Jordi Viladoms (KTM, Spanien, + 58:58) är fyra, före Alain Duclos (Sherco, Frankrike, +1:02:13). Sexa är Olivier Pain (Yamaha, Frankrike, +1:12:22), före Cyril Despres (Yamaha, Frankrike, +1:23:01).