Dakar 2018: Matthias Walkner vann 40:e upplagan av Dakarrallyt

Red Bull KTM Factory Racings Matthias Walkner klev in i sista specialsträckan i årets Dakarrally med en rejäl 22-minuters ledning över sin närmaste rival, Hondaföraren Kevin Benavides. Mattias höll sina nerver i styr och fullbordade den korta 120 km-slingan runt den argentinska staden Córdoba, och gjorde precis vad han behövde göra för att vinna 2018 års Dakarrally. Den här segern, den första för en österrikisk förare i motorcykelklassen, är den 17: e i rad för KTM, som har vunnit varje upplaga av Dakar sedan rallyt flyttade från Afrika till Sydamerika 2009.

Walkner har utan tvivel satsat som en sann mästare i årets evenemang - den 40:e upplagan av Dakarrallyt. Den tidigare FIM Cross-Country Rallies-världsmästaren har kört taktiskt från första etappen och hittade den rätta balansen mellan hastighet och felfri navigering. Etapp 10 var återigen en viktig pusselbit i rallyt, där Walkner slutade dagen med en nästan 30-minuters fördel framför sina närmaste rivaler.

Efter att ha nått slutet på rallyts sista etapp i åttonde position kunde Matthias äntligen slappna av och fira en välförtjänt vinst och låt hans historiska prestation sjunka in.

Hondaföraren Kevin Benavides från Argentina slutade på andra plats, närmare 17 minuter efter Matthias. KTM-föraren Toby Price, från Australien, slutade på tredje plats, före Antoine Meo (KTM,Frankrike) och Gerard Farres (KTM, Spanien). Franske GasGas-föraren Johnny Aubert slutade på 6:e plats, före spanske Hero-föraren Oriol Mena. Chilenske Husqvarnaföraren Pablo Quintanilla slutade på 8:e plats, före spanske Daniel Oliveras Carreras (Himonsa Racing Team), och med chilenske Jose Ignacio (Honda) på 10:e placering. Juan Pedrero Garcia blev främste Shercoförare med sin 11:e plats, före Laia Sanz (KTM) som avrundade rallyt på 12:e plats.